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8ème de finale, le Nigéria a souffert face à la France


Le lundi 30 juin 2014, les deux derniers représentants africains au mondial 2014 que sont le Nigéria et l'Algérie jouaient leur chance pour les quarts de finale respectivement face à la France et à l'Allemagne. Après avoir offert une résistance de taille face à leurs adversaires, l'une et l'autre de ces équipes africaines ont craqué en toute fin de rencontre, sortant ainsi définitivement l'Afrique de la compétition.

Ni les Super Eagles du Nigéria, ni les fennecs d'Algérie n'auront créé l'exploit hier lors de la troisième journée des huitièmes de finale de la coupe du monde 2014. Tous deux étaient arrivés pour la première fois de leur histoire à cette étape de la compétition mais ils n'iront pas plus loin. Face aux Bleus de l'équipe de France, les Nigérians ont été excellents, parfois dominateurs, avant de plier en fin de match. Les Algériens, quant à eux, ont été vaincus par la National Mannschaft au terme d'un match âprement disputé qui se soldera par un score de 2 buts à 1 après prolongations.

Les Bleus sont arrivés à bout d'une grande équipe du Nigéria

C'est une grande équipe du Nigéria qui s'est retrouvée face à la France de Didier Deschamps hier. Dominatrice dans le jeu, à l'image de cette frappe de Peter Odenwingie à la 63ème minute qui va obliger le capitaine des Bleus, Hugo Lloris à sortir la grande parade. Les super Eagles auraient même pu mener au score dès la 19ème minute si le but d'Emenike n'avait pas été invalidé pour une légère position de hors-jeu.

Cependant, les Nigérians baisseront leur garde dans les vingt dernières minutes. Cette phase profitera aux Français à la 79ème minute lorsque Paul Pogba ouvre le score sur une mauvaise sortie du gardien Enyeama qui avait été impeccable jusque-là. Le coup de grâce arrivera côté français sur un but du capitaine nigérian, joseph Yobo, contre son camp.

L'Algérie est passée près de l'exploit face à l'Allemagne

De son côté, l'Algérie a entretenu plus longtemps les espoirs face à l'Allemagne. Libérés de toute pression après leur brillante qualification face à la Russie en phase de poule, les fennecs ont su pousser dans ses derniers retranchements une équipe d'Allemagne sur laquelle pesait sans doute le spectre de 1982.

C'est finalement dans les prolongations que l'issue du match sera dessinée. Comme les Nigérians, les Algériens plieront dans les derniers instants, concédant deux buts durant les prolongations. La réduction du score par Djabou en toute fin de rencontre ne sera pas suffisante pour contraindre l'Allemagne à l'épreuve fatidique des tirs au but.

Un bilan mitigé pour les équipes africaines

Elles étaient au nombre de cinq, les équipes africaines engagées au départ de ce mondial 2014. Seuls l'Algérie et le Nigéria ont pu passer le premier tour. Mais aucun des deux ne pourra continuer la compétition. A l'heure du bilan, on se rend compte que le continent africain n'a pas autant évolué dans la compétition qu'en 2010. Certes, pour une première fois, deux équipes africaines ont pu accéder au second tour, mais elles n'iront pas aussi loin que les Black Stars du Ghana qui avaient pu se hisser en quart de finale en 2010. Les Lions Indomptables du Cameroun quant à eux sont rentrés sans le moindre point au compteur.

Par ailleurs, d'autres équipes africaines sur lesquelles les espoirs du continent se fondaient ont été éliminées dès le premier tour. La Côte-d'Ivoire par exemple, a été éliminée in-extremis en phase de groupe alors qu'elle tenait sa qualification en main face aux Grecs. Les Black Stars, grand espoir africain, avaient hypothéqué leur chance de qualification dès leur premier match perdu face aux Etats-Unis, dans un groupe composé également de l'Allemagne et du Portugal.

En définitive, à défaut d'avoir créé la grande surprise en ce mondial 2014, les équipes africaines auront assuré le service minimum. Un espoir qui sera entretenu jusqu'au mondial Russie 2018 qui verra peut-être une nation africaine dans le dernier carré.

 

Maurice Thantan

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